Ceratopsier

Triceratops
Triceratops

Die Ceratopsier, die „Horngesichter“, gehören zu den Marginocephalia, denn sie trugen einen knöchernen Nackenschild und mächtige Hörner an der Stirn und auf der Nase. Sie erschienen in der Oberkreide.

Unter ihnen waren Triceratops, Pentaceratops, Styracosaurus, Torosaurus, Centrosaurus, Pachyrhinosaurus und Anchiceratops in Nordamerika, zudem Protoceratops in Asien.

Nordamerika

Triceratops

Er ist wohl der bekannteste Ceratopsier überhaupt: Triceratops, das „Dreihorngesicht“. Zudem war er mit 9 m Länge und 10 t Gewicht auch der größte. Triceratops lebte vor 68-66 Millionen Jahren, also ganz am Ende der Oberkreide. Zu seinen Lebzeiten wurde der Western Interior Seaway, das amerikanische Binnenmeer, stetig kleiner, und es gab wohl schon die Rocky Mountains. Riesige Herden Triceratops zogen durch die Prärien Nordamerikas.

Wie alle Ceratopsier schützten sich auch Triceratops durch ihre Gemeinschaft. Wenn sie angegriffen wurden, bildeten die stärksten Tiere einen Kreis und nahmen ihre Jungtiere in ihre Mitte; dann stellten sie sich mit ihren Hörnern nach außen dem Angreifer entgegen.

Lance Formation
Ganz am Ende der Oberkreide vor etwa 69 bis 66 Millionen Jahren entstand die Lance Formation in Wyoming. Damals war es ein Küstengebiet am Randes des Western Interior Seaways. Hier fand man u.a. Ankylosaurus, Edmontosaurus, Troodon, Triceratops und Tyrannosaurus.

Pentaceratops

Pentaceratops
Pentaceratops

Fast so groß wie Triceratops wurde Pentaceratops, das „Fünfhorngesicht“ aus der Familie der Ceratopsier. Er wurde 6-8 m lang und 5-8 t schwer. Eigentlich hatte er nur drei Hörner, dafür aber Auswüchse an den Wangenknochen, die wie kleine Wangenhörner aussahen. Zudem war sein Nackenschild auffallend lang; nur der Torosaurus hatte einen noch längeren. Pentaceratops lebte vor 76-73 Millionen Jahren im Südwesten der USA, denn seine Fossilien wurden in New Mexiko gefunden.

Torosaurus

Torosaurus
Torosaurus

Mit seinen 7 m Länge und 7,5 t Gewicht war Torosaurus nicht der größte Ceratopsier, doch er hatte den größten Schädel und den längsten Nackenschild von allen. Zudem hatte er zwei große Hörner über den Augen und ein kürzeres Horn auf der Nase. Mit seinen seinen beiden Stirnhörnern erinnert er an einen Stier, doch sein Name bedeutet „durchlöcherte Echse“, denn Torosaurus‘ Nackenschild hatte Öffnungen. Er ist mit dem Chasmosaurus verwandt.

Torosaurus lebte vor 68-66 Millionen Jahren, also ganz am Ende der Oberkreide, in weiten Regionen Nordamerikas. Mit Triceratops war er der letzte Ceratopsier. Seine Fossilien hat man in Sasketchevan (Kanada), Montana, Utah, Colorado, New Mexico und Texas gefunden.

Styracosaurus

Styracosaurus
Styracosaurus

Mit seiner Nackenkrause, den langen Stacheln und dem ebenfalls langen Nasenhorn war Styracosaurus sicherlich einer der auffälligsten Ceratopsier. Sein Name „Dornechse“ trägt dem Rechnung. Er wurde 5 m lang und 3 t schwer, das ist mittelgroß für einen Ceratopsier. Trotz seiner kurzen Beine war er recht flott unterwegs. Styracosaurus lebte vor 75,5-75 Millionen Jahren in großen Herden im Westen Nordamerikas. Seine Fossilien wurden in Alberta (Kanada) und Montana (USA) gefunden.

Pachyrhinosaurus

Pachyrhinosaurus
Pachyrhinosaurus (Dicknasenrechse)

Vor 73,5-68,5 Millionen Jahren lebte Pachyrhinosaurus im Nordwesten Amerikas. Er wurde 6-7 m lang und 2 t schwer. Seine Fossilien hat man in Alaska und Montana (USA) und Alberta (Kanada) gefunden. Er hatte die gleichen, nach innen zeigenden Dornen am Nackenschild wie sein Verwandter, der Centrosaurus. Sein besonderes Merkmal sind jedoch die dicken, knöchernen Knubbel auf seiner Schnauze, denen er seinen Namen „Dicknasenechse“ verdankt. Oder hatte er sich zu Lebzeiten das Horn abgebrochen?

Horseshoe Canyon Formation
Diese Formation in der kanadischen Provinz Alberta gehört zur Edmonton-Gruppe. Daher tragen viele Tiere, die gefunden wurden, Alberta oder Edmonton in ihrem Namen, so Albertosaurus, Edmontonia und Edmontosaurus. Auch Saurolophus, Anchiceratops und Pachyrhinosaurus wurden hier gefunden. Zu ihren Lebzeiten war hier das Ufer des Western Interior Seaways.

Centrosaurus

Centrosaurus
Centrosaurus

Vor 76,5-75,5 Millionen Jahren zogen riesige Centrosaurus Herden durch Montana (USA) und Alberta (Kanada) bis hinauf in die Arktis, immer auf der Suche nach Futter. Damals war es so warm, dass die Pole eisfrei waren und es auch in den nördlichen Breitengraden saftige Grünpflanzen gab. Centrosaurus war ein Ceratopsier mit kurzem Nackenschild und einem langen Horn auf der Schnauze. Vielleicht deswegen heißt er „Scharfspitzenechse“. Er wurde 6 m lang und 3 t schwer.

Chasmosaurus

Chasmosaurus
Chasmosaurus

Vor 77-76 Millionen Jahren zog auch Chasmosaurus mit seiner Herde durch die Wälder Nordamerikas. Er hatte einen langen, symmetrischen Nackenschild mit „Fenstern“, daher hat man ihm den Namen „Spaltenechse“ gegeben. Dazu hatte er zwei Stirnhörner und ein eher kurzes Nasenhorn. Chasmosaurus war ein weit verbreiteter Ceratopsier, folglich hat man seine Fossilien an verschiedenen Stellen von Alberta in Kanada bis Neu-Mexiko und Texas in den USA gefunden.

Anchiceratops

Anchiceratops (Enghornechse)
Anchiceratops (Enghornechse)

Vor 72-71 Millionen Jahren lebte auch Anchiceratops in Nordamerika. Er wurde 4,5-6 m lang und wog 2,4 t, doch für einen nordamerikanischen Ceratopsier war er eher klein. Sein Name bedeutet „Enghorngesicht“. Fossilien von ihm hat man in Alberta, Kanada gefunden. Er hatte zwei lange Hörner auf der Stirn und ein kurzes, nach vorne gebogenes auf der Nase.

Dinosaur Provincial Park, Kanada
Der Dinosaur Provincial Park liegt in den Badlands des Red Deer Rivers, Provinz Alberta, Kanada. Hier gibt es drei verschiedene geologische Formationen. In der mittleren, der Dinosaur Park Formation, hat man schon über 500 Dinosaurier ausgegraben, unter ihnen Centrosaurus, Chasmosaurus, Corythosaurus, Dromaeosaurus, Edmontonia, Euoplocephalus, Lambeosaurus, Ornithomimus, Parasaurolophus, Stegoceras, Struthiomimus, Styracosaurus und Troodon. Diese Region ist so wichtig für das Verständnis der Erdgeschichte, dass sie zum UNESCO-Weltkulturerbe ernannt wurde.

Asien

Protoceratops

Protoceratops (Erstes Horngesicht)
Protoceratops (Erstes Horngesicht)

Der asiatische Vertreter der Ceratopsier, Protoceratops, lebte vor 75-72 Millionen Jahren in der Mongolei. Er wurde 2 m lang und 180 kg schwer. Er hatte schon die für Ceratopsier typische knöcherne Halskrause, aber noch keine Hörner. Sein Name bedeutet: „Erstes Horngesicht“.

In den 20er Jahren des 20. Jahrhunderts zog es viele amerikanische Paläontologen in die Mongolei. Auf einer dieser Expeditionen 1920 wurden nicht nur Protoceratops-Skelette, sondern Nester und Eier gefunden. Das war eine Sensation, denn es waren die ersten Dinosaurier-Eier überhaupt.

Inzwischen wissen wir einiges über diesen kleinen, zähen Ceratopsier. Wenn es soweit war, gruben die Weibchen Nester in den Wüstensand und legten ihre Eier spiralförmig ab. Dann bedeckten sie das Nest wieder und ließen die Eier von der Sonne ausbrüten. Anschließend blieben die Tiere in der Nähe, um das Nest und die Jungtiere gegen Raubsaurier wie Velociraptor und dem Oviraptor zu verteidigen. Auch davon berichten Funde, denn bei einem Kampf zwischen einem Velociraptor und einem Protoceratops starben beide Tiere und fossilierten gemeinsam.

Wüste Gobi, Djadochta-Formation, Mongolei
In der Wüste Gobi liegen drei interessante Formationen übereinander. Die oberste ist die Nemegt-Gruppe, darunter die Barun-Goyot-Formation, zu unterst die Djadochta-Formation. Unter den vielen Dinosauriern, die hier gefunden werden, sind Oviraptor, Protoceratops und Velociraptor

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