Marginocephalia

Torosaurus
Torosaurus

Die Marginocephalia waren die Dickschädel und Hornträger unter den Dinosauriern, denn alle Tiere dieser Ordnung hatten einen auffällig geformten Schädel. Da gab es Hörner auf Stirn oder Schnauze wie bei den Ceratopsiern, oder eine ganz dicke Schädeldecke wie bei den Pachycephalosauriern.

Sie alle lebten während der Kreidezeit, und alle waren Pflanzenfresser. Beide Gruppen der Marginocephalia gehörten zu den Ornithischia, den Vogelbeckendinosauriern.

Pachycephalosaurier

Die „Dickkopfsaurier“ hatten ein verdicktes Schädeldach, das bis zu 25 cm dick werden konnte. Außerdem hatten sie unterschiedliche Verdickungen hinten und seitlich am Kopf bzw. auf der Schnauze. Sie liefen auf zwei Beinen. Pachycephalosaurier werden oft als zwei männliche Tiere gezeichnet, die sich mit gesenkten Kopf gegenüber stehen – bereit, Anlauf zu nehmen und ihre dicken Schädeln aufeinander prallen zu lassen.

Pachycephalosaurus, der Namensgeber, und seine Verwandten Stegoceras und Stygimoloch in Nordamerika hatten kuppelförmige Schäde. Die von Prenocephale, Homocephale und ihrer Familie in Asien hingegen waren flacher.

Ceratopsier

Die „Horngesichter“ trugen einen knöchernen Nackenschild und mächtige Hörner an der Stirn und auf der Nase. Von ihrem „Urvater“ Psittacosaurus aus der Unterkreide einmal abgesehen, traten sie erst am Ende der Kreidezeit auf. Sie liefen auf vier Beinen.

Psittcasaurus lebte vor 130-100 Millionen Jahren, in der Unterkreide, in der Mongolei und in China. Er wurde 2 m lang und 50 kg schwer. Auffallend ist sein kräftiger Hornschnabel, der an einen Papagei erinnert, daher der Name „Papageienreptil“. Wegen seines Hornschnabels und der kleinen „Hörner“ an den Wangen gilt er als früher Ceratopsier.

Protoceratops und seine Familie waren frühe Horndinosaurier, bei denen die Hörner und Nackenschilder noch nicht so ausgeprägt waren. Zu ihnen gehörten u.a. der Namensgeber Protoceratops, Bagaceratops, Montanoceratops, Leptoceratops, Microceratops und Monoclonius.

Horndinosaurier aus der Familie Ceratops hat man nur in Nordamerika gefunden. Zu ihnen gehörten Arrhinoceratops, Chasmosaurus, Anchiceratops, Pachyrhinosaurus, Centrosaurus, Styracosaurus, Pentaceratops, Torosaurus und natürlich Triceratops.

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