Stegosaurier

Stegosaurus (Dachziegelechse)
Stegosaurus (Dachziegelechse)

Im Jura erschien die große Familie der Stegosaurier mit ihren Dachplatten und Stacheln, sie gehören zu den Thyreophora, den Panzerträgern. Mit dabei waren Stegosaurus, Kentrosaurus und Tuojiangosaurus.

Nordamerika

Stegosaurus

Vor 156-140 Millionen Jahren, im Oberjura, lebte Stegosaurus in den USA. Er war der amerikanische Vertreter und Namensgeber der Stegosaurier. Seine Fossilien hat man in Utah, Wyoming, Colorado und Oklahoma gefunden.

Stegosaurus wurde 8-9 m lang und 2 t schwer, war also größer als der afrikanische Kentrosaurus. Auf dem Rücken hatte er dachziegelartige Platten, daher kommt sein Name „Dachziegelechse“. Es gibt verschiedene Theorien über diese Platten, möglicherweise dienten sie der Temperaturregelung oder der Verteidigung. Die Hinterbeine von Stegosaurus waren viel länger als die Vorderbeine, und man nimmt an, dass die Tiere sich auch an Bäumen aufrichteten, Laub abzupften und auffraßen. Zudem hatte er Stacheln am Schwanz.

Stegosaurus hatte einen kleinen Kopf und folglich auch ein kleines Gehirn. Böse Zungen behaupten deshalb, dass er ein „dummer“ Dinosaurier gewesen ist. Wie dem auch sei – zu ihrer Zeit waren die Stegosaurier eine internationale, weltweit vertretene Gruppe.

Afrika

Kentrosaurus (Stachelechse)
Kentrosaurus (Stachelechse)

Kentrosaurus

Der afrikanische Vertreter der Stegosaurier, Kentrosaurus, lebte vor ungefähr 156-150 Millionen Jahren, im Oberjura, in Tansania. Er wurde 4,5 m lang und 1,5 t schwer, war also etwas kleiner als sein nordamerikanischer Verwandter Stegosaurus.

Kentrosaurus hatte schmale Platten auf seinem Hals und dem oberen Rücken, ab dem unteren Rücken bis zur Schwanzspitze hatte er kräftige Dornen. Wie alle Stegosaurier hatte er einen kleinen Kopf und einen zahnlosen Schnabel. Kentrosaurus hatte ausgeprägte Nüstern, deshalb konnte er wohl gut riechen.

Asien

Tuojiangosaurus
Tuojiangosaurus (Echse aus Tuojiang)

Tuojiangosaurus

Vor 152-145 Millionen Jahren, im Oberjura, lebte Tuojiangosaurus, ein asiatischer Vertreter der Stegosaurier in China. Er wurde 7 m lang und 4 t schwer, war also etwas kleiner und niedriger als sein amerikanischer Verwandter Stegosaurus. Auch er hatte die charakterischen Platten auf Nacken, Rücken und oberem Schwanz, doch bei ihm hatten sie die Form eines spitz zulaufenden Dreiecks. An der Schwanzspitze hatte er lange, spitze Dornen.

Als man ihn zuerst fand, hielt man seine Knochen für die eines Drachen.

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