Theropoden der Trias

Coelophysis (Hohle Gestalt)
Coelophysis (Hohle Gestalt)

In der Trias tauchten die ersten Raubsaurier auf, Eoraptor und Herrerasaurus. Auf diese ganz frühen Theropoden passt die bestehende Ordnung jedoch nicht. Zudem gibt es nur wenig Funde aus dieser Zeit. Ebenfalls in der Trias lebten Coelophysis und sein Verwandter Procompsognatus.

Nordamerika

Coelophysis

Auch aus Nordamerika kennen wir einen frühen Dinosaurier: Coelophysis, ein 3 m langer und 45 kg leichter Theropode. Sein Name „Hohle Gestalt“ bezieht sich auf seine fast holen Beinknochen, somit war er auf seinen schlanken Beinen sehr schnell unterwegs.

Coelophysis, einer der ältesten Dinosaurier überhaupt, lebte vor 225-210 Millionen Jahren in Arizona und New Mexico, USA. Zu seiner Zeit war es trockenes Hochland und Wüstengebiet, das er in kleinen Rudeln durchstreifte, immer auf der Suche nach Futter, Flussläufen und Wasserlöchern. Da man im Bauch einiger Tiere kleine Knochen fand, hieß es lang Zeit, dass Coelophysis seine eigenen Jungtiere fraß. Neuere Untersuchungen haben das zum Glück widerlegt. Die bekannteste Fundstätte ist der Ghost Ranch Quarry in New Mexico, hier fanden Wissenschaftler des Museums for Natural History in New York 1947 Hunderte von Coelophysis-Skeletten.

Coelophysis war nach Maiasaura der zweite Dinosaurier im Weltraum,denn 1998 nahmen Astronauten einen Coelophysis-Schädel mit auf die Weltraumstation Mir.

Südamerika

Eoraptor
Eoraptor

Eoraptor

Vor 228 Millionen Jahren lebte Eoraptor in den Wäldern des heutigen Argentinien. Er war nur 1 m klein und 10 kg leicht. Er wurde erst 1993 an einem uralten Flusslauf entdeckt und gilt als der erste echte Theropode; sein Name bedeutet „Früher Räuber“.

Herrerasaurus (Herreras Echse)
Herrerasaurus (Herreras Echse)

Herrerasaurus

Neben dem Eoraptor steht Herrerasaurus ganz am Anfang des Stammbaums der Theropoden. Er lebte vor 228-223 Millionen Jahren im Hochland der Anden. Er wurde 3 m lang und 200 kg schwer, hatte eine kräftige Muskulatur und scharfe, spitze Zähne. Auf seinen zwei langen, schlanken Beinen war er flott unterwegs. Herrerasaurus wurde nach seinem Entdecker benannt.

Europa

Saltopus
Saltopus (Springfuß)

Saltopus

Auch in Europa gab es einen frühen Räuber. Vor 218-211 Millionen Jahren lebte Saltopus, ein 1 m langer und 8 kg leichter Raubsaurier. Der Name bedeutet „Springfuß“. Seine Fossilien hat man in Schottland gefunden. Da Saltopus weit und breit der einzige frühe Raubsaurier ist, der hoch auf der Nordhalbkugel gefunden wurde, haben die Forscher noch eine Menge Rätsel zu lösen.

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