Trias

Herrerasaurus (Herreras Echse)
Herrerasaurus (Herreras Echse)

[vor 252,5-201,5 MioJ] Die Spur der ersten Dinosaurier führt auf die Südhalbkugel, denn in Südamerika tauchten die ersten kleinen Räuber wie Eoraptor auf., aus Afrika kennen wir erste Ornithopoden wie Heterodontosaurus.

Superkontinent Pangäa

Im Karbon und im Perm schließlich war ein neuer Superkontinent, die Pangäa, entstanden. Er war vom Panthalassischen Ozean im Westen und dem Paleo-Thetys-See im Osten umgeben. Das Klima war heiß und trocken, daher waren weite Landstriche wüstenartig mit Sanddünen und tiefen Schluchten. Hier wuchsen Koniferen und Palmfarne in kleinen Hainen. An den Küsten und Flüssen wuchsen lichte Wälder mit Nadelbäumen, Gingkos und Farnen.

Die Dinosaurier

Nach dem Massensterben am Ende des Perm war die Trias ein neuer Anfang. Schließlich, in der Oberen Trias, begann das Zeitalter der Dinosaurier.

In Südamerika tauchten die ersten kleinen Räuber wie Eoraptor und Herrerasaurus auf. Auf diese ganz frühen Vertreter der fleischfressenden Theropoden passt die bestehende Ordnung jedoch nicht. Dann gibt es Coelophysis, einen frühen Raubsaurier aus den USA. Saltopus ist weit und breit der einzige frühe Raubsaurier, der hoch auf der Nordhalbkugel, in Schottland, gefunden wurde.

Auch die ältesten Ornithopoden (Vogelfußdinosaurier) überhaupt lebten auf der Südhalbkugel, im heutigen südlichen Afrika und Südamerika. Zu ihnen gehörten Lesothosaurus, Heterodontosaurus und Pisanosaurus.

Die Trias war zudem die Zeit der ersten Sauropoden (Echsenbeckendinosaurier). In der Obertrias erschienen die – für Dinosaurier – eher kleinen Prosauropoden wie  Anchisaurus, Plateosaurus, Massospondylus, Mussaurus, Riojasaurus und viele mehr.  Doch auch in Deutschland lebte ein prominenter Prosauropode: Plateosaurus.

Andere Tiere

Auch verschiedene Gruppen der der säugeähnlichen Reptilien (Synapsiden) hatten die Katastrophe am Ende des Perm überlebt. Unter ihnen waren die Dicynodontier und die Cynodontier, die das Bindeglied zu den echten Säugetieren waren.

Noch erfolgreicher wurden dann die Archosaurier, die „Herrschersaurier“, aus den sich zwei Linien entwickelten: die Krokodile und – am Ende der Trias – die Dinosaurier. Zugleich erschienen die ersten echten Säugetiere, sie waren so winzig wie heutige Spitzmäuse und zumeist nachtaktiv.

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